Hae koulutusta
Valitse ajankohta
Alkaen:
Päättyen:
Valitse

Kataja

Juniperus communis
Kataja.jpgKataja eli kotikataja on Suomen ainoa luonnonvarainen sypressikasvi. Katajan levinneisyys   on havupuista laajin ulottuen pohjoisella pallonpuoliskolla tundralta subtrooppiseen vyöhykkeeseen. Kataja viihtyy valossa, sietää kuivuutta ja menestyy hiekkamaallakin. Se kasvaa kangasmetsissä, kallioilla, rannoilla, lettorämeillä, tunturikankailla, peltojen reunamilla ja laiduntamisen vaikutuksesta syntyneillä hakamailla.

Katajan monimuotoisuus on sekä perinnöllistä että ympäristön aiheuttamaa. Koko maassa kasvavan päämuodon ulkomuoto vaihtelee rannikkokallioiden maanmyötäisistä pensasmaisiin ja jopa yli 10-metrisiin yksirunkoisiin puihin. Pohjois-Suomessa kotikatajaa yleisempi on siihen välimuodoin liittyvä lapinkataja (subsp. alpina), joka on matala tai lähes maanmyötäinen pensas.

Katajan neulaset ovat kolmen kiehkurana, jäykkiä ja pistäviä. Kataja on kaksikotinen kasvi, jonka 4-5 mm:n kokoiset heteet ovat yksittäin lehtihangoissa. Emikukinnot ovat 1-2 mm pitkiä ja ne ovat pienten lehtisilmujen näköisiä. Kävyt, joita kutsutaan usein marjoiksi, ovat meheviä, raakana vihreitä ja kypsänä sinimustia. Kukkimisesta kävyn kypsymiseen kuluu 3 vuotta.

Nuori kataja kasvaa nopeasti, mutta parin vuosikymmenen kuluttua kasvu hidastuu ja ränsistyminen alkaa. Kataja saavuttaa monen sadan vuoden iän. Sillä on myös riistanhoidollista merkitystä. Katajaa on arvostettu hienosyisenä, hitaasti lahoavana, helposti työstettävänä ja hyväntuoksuisena puuaineksena, jota on käytetty koriste-esineiden valmistuksessa. Katajan "marjat" ovat lievästi myrkyllisiä, mutta niitä käytetään rohdoksena ja mausteena.

Lajin monimuotoisuus ja ympärivuotinen vihreys tarjoavat monenlaista viherrakentamiseen soveltuvaa ja koko maassa menestyvää kasviainesta. Katajan yleisimmät lajikkeet ovat pilarikataja (korkeus jopa 10 m), irlanninkataja (3- 5 m) ja pikkupilarikataja (1-1,5 m).  Katajan kasvintuhoojia ovat juurikääpä, mustalumihome, katajakariste ja hirvi.
Suomenkielinen nimi:  Kataja (Kotikataja)
Heimo:  Cupressaceae
Suku:  Juniperus
Laji:  communis
Koko:  0,2–15 m.
Kotipaikka:  Pohjoinen pallonpuolisko, myös Suomi
Kuvaus:  Monimuotoinen ainavihanta havupensas tai -puu. Kuori ohut ja hilseilevä. Kaksikotinen, kukkii touko-kesäkuussa, siniset käpymarjat kehittyvät 2–3 vuoden kuluessa kukinnasta.
Kasvupaikka:  Aurinkoinen, vähä- tai keskiravinteinen, kuiva tai tuore, läpäisevä hiekkamaa.
Menestyminen:  Vyöhykkeet I–VIII.

Katso myös